Après un peu plus de 3 ans d'existence, notre blog fête par le biais de cet article sa 400 ème publication, un chiffre que je n'aurais jamais pensé atteindre lorsque je tapais le tout premier article en Novembre 2007... Je ne pensais pas non plus que plus de 37 000 visiteurs s'attarderaient sur ces pages en 2010, soit un peu plus de 100 personnes par jour, ce qui est 42% de plus qu'en 2009 !

Adeline et moi au sommet de l'Empire State Building à New York

Tout ceci m'a amené à penser très sérieusement à faire quelque ch
ose dont j'ai toujours eu envie, à savoir écrire un livre sur notre expatriation. Il y a un an, j'en débutais l'écriture avec dans l'idée de ficeler le tout pour Noël 2010, c'est à dire... Samedi prochain !

Vous vous en doutez, l'objectif était un peu ambitieux et le retour en France avec l'achat d'une maison ont largement perturbé mon rythme d'écriture depuis le mois d'Août (zéro mot écrit en Octobre et Novembre !). Rassurez vous cependant car la traversée du
tunnel est terminée et l'écriture a repris de plus belle, l'objectif étant cette fois de terminer le livre pour le mois de Juin prochain, ce qui devrait mener à une publication dans la seconde moitié de 2011.

Nos lecteurs sont partout dans le monde Francophone et les expats aux USA sont visiblement assidus !

Avec 81 pages d'écrites à ce jour, le livre est à environ 40% de l'objectif final, ce qui veut dire que si il y a déjà eu du chemin de parcouru, je vais devoir écrire avec assiduité jusqu'en Juin pour finir "dans les temps". Cela veut aussi dire que j'enverrai un peu plus d'extraits aux abonnés du blog donc n'hésitez pas à rejoindre le groupe de 70 fidèles en utilisant le petit formulaire d'abonnement situé sur la droite du site !

Il est également important de préciser que sur ces 81 pages, seules deux ou trois correspondent à des écrits tirés directement d'articles du blog, ce qui veut dire que le contenu est presque intégralement inédit et en aucun cas une simple reprise du "best of" du blog !

Adeline pose avec le drapeau du Texas à Fort Worth, l'un des états US où notre blog est le plus lu, après le New Jersey, la Pennsylvanie et New York, bien entendu !

Et puisque je parle de "best of" et de chiffres, j'ai compilé ci-dessous les cinq articles ayant reçu le plus de commentaires (comprendre : Ayant le plus déchaîné les passions !) depuis le début du blog :
Nous deux devant le Golden Gate Bridge et San Francisco

Avec la fin de notre expatriation et de l'année 2010, une page se tourne pour nous tout comme pour ce blog. En 2011, je continuerai à poster des articles très probablement jusqu'à la sortie du livre mais à un rythme réduit (1 à 2 articles par mois).

En attendant, joyeux Noël et bonnes fêtes de fin d'année à toutes et à tous ! Et rendez vous en 2011 pour de nouvelles aventures aux USA et ailleurs !

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Nos USA : Utah, Life Elevated

13:33 lundi 13 décembre 2010

Après vous avoir parlé du Wyoming dans notre nouvelle série d'articles "Nos USA", prenons cette fois ci un billet d'avion pour Salt Lake City, capitale de l'Utah ! Notre premier grand road trip Nord Américain nous l'avait fait découvrir, nous y sommes retournés deux fois par la suite...


Autant vous dire que rarement un état Américain n'aura si bien porté son surnom "Utah - Life Elevated". Note : La plupart des photos de cet article sont inédites et proviennent de notre dernier voyage dans l'Ouest en Juin dernier !

Delicate Arch before sunset
Delicate Arch, emblématique symbole de l'Utah et du parc national des Arches

Qu'est ce que l'Utah a de si intéressant, pourquoi en sommes nous tombés amoureux ? C'est simple : L'Utah, c'est la rencontre du désert et des montagnes, un mélange de couleurs et de paysages uniques dans un cadre exceptionnel...

Moins aride que ses voisins du sud que sont l'Arizona et le Nevada, et moins montagneux que le Wyoming ou le Colorado, l'Utah se trouve à la croisée des chemins et le melting pot résultant est tout simplement inattendu et bluffant, comme à Bryce Canyon où les cheminées de féé surgissent d'un canyon à plus de 2000 mètres d'altitude au milieu des sapins :

Bryce Amphiteater
Bryce Canyon, le seul et l'unique !

Et puisque nous parlons de canyons, l'Utah accueille l'un des plus incroyables paysages de canyons de l'Ouest Américain, à savoir les Canyonlands, où le Colorado et la Green River ont sculpté des vallées semblant s'étendre à l'infini... Pas étonnant que la plupart des westerns soient tournés dans le sud Est de l'Utah !

Under Mesa arch
Un paysage de canyons à l'infini pour un parc national qui porte bien son nom : Les Canyonlands !

Au nord des Canyonlands, c'est le parc national des Arches qui marque une autre étape incontournable de tout voyage dans l'Utah... Et sur la route de Bryce, n'oubliez pas non plus de passer par Zion... Et oui, avec 5 parcs nationaux, l'Utah est le troisième état le plus fourni en parcs après l'immense Alaska et la Californie...

Unbelievable Delicate Arch
Delicate Arch avant le coucher de soleil

Virgin River
A Zion, les montagnes colorées côtoient unn végétation luxuriante au bord de la Virgin river

Et pour couronner le tout, à la frontière entre l'Utah et l'Arizona, en plein coeur de la nation indienne Navajo, se trouve Monument Valley, la seule et unique, celle qui est connue dans le monde entier et qui est devenue à elle seule l'icône du Far West Américain...

On ne compte pas les heures de route pour relier ces différentes destinations mais c'est aussi ce qui fait de ces endroits des lieux uniques en leur genre, isolés au possible et dont le simple fait de s'y rendre constitue déjà une très belle aventure en soi !

Morning in the Valley
Un matin à Monument Valley... Et dire que nous avons campé juste là, face à ce paysage incroyable !

Unique landscape
Là, forcément, ça commence à dépayser pas mal...

Et je n'ai pas vraiment mentionné Salt Lake City, les Mormons qui ont fondé ce magnifique état ni même les nombreuses tribus indiennes qui le peuplent encore de nos jours... Sans oublier certains parcs d'état comme Coral Pink Dunes... L'Utah est grand et magique.

Si vous n'avez qu'un voyage aux USA à faire dans votre vie, n'allez pas à New York ou à Los Angeles. Réservez votre vol pour Salt Lake ou Las Vegas puis prenez la route... Votre vision de l'Amérique en sera à jamais changée. Vous rentrerez chez vous avec un sentiment unique que je ne saurais expliquer, celui d'avoir vu quelque chose de grandiose, au delà de ce que vous auriez pu imaginer...

Road to the Valley
Sur la route de Monument Valley... L'Utah ou l'essence même du road trip Américain !

Vous l'avez compris, l'Utah est mon état favori. Je pense que Adeline penche plutôt pour le Wyoming mais pour une raison que j'ignore, le désert me fascine et je pourrais passer des heures à juste conduire au milieu de ces immensités incroyables de solitude... Et me promener dans les canyons, comme ce matin là à Bryce :

Morning in the Canyon
Promenade matinale à Bryce Canyon... Que dire de plus ?

Si vous voulez en savoir encore plus sur l'Utah, voici quelques liens vers la majorité des articles écrits ainsi que les photos des différents lieux visités :
Et vous, que pensez vous de l'Utah ? Y êtes vous déjà allés ? Quelle est votre parc favori ou celui que vous aimeriez visiter à tout prix ?

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Après Dunkin Donuts et Walmart, je poursuis ma série sur les enseignes Américaines emblématiques avec Starbucks Coffee, qui comme son nom l'indique est en quelque sorte un café, mais en version Américaine, bien entendu !

Avant de partir pour les USA, mes deux professeurs d'anglais d'origine Américaine étaient unanimes : Je devais absolument essayer Starbucks et leur dire ce que j'en pensais. Pourquoi ? Parce que l'Amérique a la réputation (justifiée) de faire du très mauvais café, souvent trop long car dilué au maximum afin de vendre du volume plutôt que de la qualité...

Et dans ces conditions, Starbucks s'affiche comme une exception, non pas pour le volume mais plutôt pour la qualité. Car pour les Américains, Starbucks c'est du café "à l'Européenne". N'est ce pas ?

Des frappuccinos au chocolat et au caramel... Ou de bons cafés glacés avec crème et chantilly !

Dans les faits, les cafés de Starbucks sont effectivement très bons, car plutôt gourmands. Voire même très gourmands. Certains cafés de la carte Starbucks affichent tout de même près de 550 calories ! Soit l'équivalent d'un cheeseburger et d'une petite portion de frites dans un McDonalds aux US ! Oui, ce n'est pas rien. Et d'ailleurs, cela se reflète sur les prix car aller à Starbucks prendre un café peu coûter plus cher que d'aller manger dans un fast food...

Le premier Starbucks de l'histoire, ouvert en 1971 à Seattle

Donc oui, Starbucks est très bon, un peu cher et un peu calorifique mais who cares? C'est l'Amérique, après tout, pays des libertés, donc chacun fait ce qu'il veut ! Un autre aspect important des Starbucks sont que ce sont des cafés à la déco travaillée. Il y a un côté classe qui se dégage de ces cafés, et c'est d'ailleurs probablement la raison pour laquelle les gens y passent du temps, contrairement à Dunkin Donuts où les gens commandent des choses à emporter...

Ainsi il n'est pas rare de voir des gens siroter un café tout en surfant sur leur Mac ou en lisant un bouquin. De nombreuses librairies (comme Barnes & Noble, Kris si tu me lis ;-) ) possèdent leur propre Starbucks en boutique, ce qui renforce aussi ce côté intello ou élitiste voulu par la marque.

Starbucks sur Times Square à New York

Pour conclure, nous aimions beaucoup nous arrêter à Starbucks pour des pauses café gourmandes. Le cadre est sympa, les cafés aussi et il y a même des pâtisseries pour les plus gourmands... Et oui, la gourmandise n'a pas de limite, a fortiori aux USA !

Et puis, avec 10 milliards de dollars de chiffre d'affaire mondial en 2009, la marque (plus grande chaîne multinationale de cafés) est présente dans de nombreux pays sur l'ensemble des continents, dont la France...

Et vous, avez vous déjà essayé Starbucks ? Vous laisseriez vous tenter ?

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